L’EMOTION DE L’ESPACE PRIVE A L’ESPACE PUBLIC XIXe-XXIe siècles

Source: Centre d’histoire culturelle des sociétés contemporaines

COLLOQUE INTERNATIONAL- UVSQ, 11-13 avril 2012

L’EMOTION DE L’ESPACE PRIVE A L’ESPACE PUBLIC XIXe-XXIe siècles

Présentation :

La valorisation de l’émotion dans la société d’aujourd’hui, l’importance qu’elle a prise dans l’espace public, son reflux de pans entiers du champ artistique – son domaine traditionnel d’expression – son identification récurrente à l’indignation, interrogent l’historien du culturel.

Les travaux récents et abondants des historiens notamment médiévistes en matière d’histoire des émotions témoignent du dynamisme de l’historiographie en la matière et du renouvellement ou de l’affinement des questionnements méthodologiques (Barbara Rosenwein,). Que les deux premiers numéros de la jeune revue Ecrire l’histoire (2008) aient été consacrés à l’émotion n’est pas non plus tout à fait sans signification, les auteurs invoquant du reste et l’actualité et la « diffusion d’une sentimentalité victimaire qui poisse notre rapport au passé ». Cet engouement, qui reprend à son compte nombre d’interrogations classiques en histoire, a été présenté avec une certaine ironie comme un « emotional turn » (Arnaud Fossier). Ironie qui a poussé Piroska Nagy et Damien Boquet à préciser qu’ils cherchaient surtout à restituer sa part sensible à l’histoire et qu’ils avaient l’ambition de proposer un nouveau paradigme de la cognition qui soit désormais pris en compte dans le champ historique. Avant eux, William Reddy avait montré déjà, à travers l’exemple de la Révolution française, de quelle manière les régimes politiques sont prescripteurs de la vie émotionnelle et de son expression.
Par ailleurs, l’ensemble des recherches récentes conteste l’opposition, ancrée dans la culture occidentale, entre émotion et raison, et une conception « hydraulique » des émotions, suivant laquelle celles-ci, telles un liquide sous pression, doivent être contenues grâce à la raison. Une conception illustrée en particulier par Norbert Elias, dont la thèse du processus de civilisation est critiquée, qui ferait évoluer progressivement la civilisation occidentale d’un état affectif, infantile, à un état de raison, un âge adulte où les émotions sont contrôlées et réfrénées.
La saisie des émotions individuelles demeure un front pionnier, ouvert au défrichement et encore largement inexploré. Elle pose une série de questions : les émotions peuvent-elles être seulement considérées comme des réactions liées à l’évaluation d’une situation vécue se traduisant par des manifestations physiques passagères ? Ne faut-il pas mettre l’accent sur la dimension socialement et culturellement construite des émotions et sur la réciprocité qui caractérise la circulation des émotions entre l’individu et le monde ?
Comment les distinguer d’autres manifestations sensibles telles que l’inclination mouvement provoqué par une tendance interne, ou le sentiment qui relève d’un état ou encore du penchant ?
Vouloir faire l’histoire des émotions, est-ce s’en tenir à celle des paroxysmes, à celle de scansions au caractère plus ou moins explosif ou est-ce tâcher de saisir les émotions dans leur durée et leur profondeur, comme éléments structurants mais historiques des affects ? Cette démarche-ci renvoie aux travaux de Philippe Ariès et Michel Vovelle sur la mort, les craintes qu’elle suscite et les représentations du deuil, mais également à tout ou partie de l’historiographie de l’enfance, de la famille, de la maternité, de l’amour et du flirt, de l’animal de compagnie, bref à tout ce qui regarde une intimité informée par le social.

Ce colloque s’inscrit dans le projet d’une histoire des sensibilités, ce vaste continent encore peu exploré par les historiens malgré les appels déjà anciens de Lucien Febvre et l’œuvre d’Alain Corbin. Il prend en compte les acquis de l’histoire des émotions politiques (William Reddy, Christophe Prochasson), mais entend néanmoins s’en démarquer en élaborant une chronologie des manifestations et des représentations des émotions non directement politiques aux XIXe et XXe siècles. Il s’agit d’observer les flux et les reflux de l’émotion tels qu’ils s’expriment et circulent de la sphère de l’intime (correspondance, littérature personnelle, etc.) à la sphère publique (manuels de savoir vivre, fictions, médias). Il s’interroge sur la possibilité de dégager un régime contemporain des émotions en relation notamment avec l’essor des médias ; sur celle, plus précisément, de repérer des variations chronologiques dans l’appréciation des différentes émotions. Il s’interroge aussi sur les apports de ces instruments conceptuels forgés par d’autres, tels que les notions de communautés émotionnelles et de refuges émotionnels. Il se demande enfin  comment les différents discours normatifs rendent compte, suscitent, mettent en forme, encadrent et utilisent les émotions ?

La réflexion portera sur tous les types d’émotion, exception faites des émotions politiques collectives. On pourra s’interroger sur :

  • Les causes et les motifs de l’émotion
  • Le langage de l’émotion : des modes d’expression individuels, intimes, physiques, verbaux à leurs transcriptions dans tous les domaines (livresque, cinématographique, musical, pictural, etc.)
  • Les usages sociaux et les instrumentalisations des émotions (les sociabilités, les interdits, les tabous, les licences)

Bibliographie :

Arnaud Fossier, Un « emotional turn » en Histoire ?
http://www.nonfiction.fr/article-3832un_emotional_turn_en_histoire.htm, consulté le 21/10/210

Ecrire l’Histoire, n°1 et 2, dossier « Emotions », 2008

Piroska Nagy et Damien Boquet, Le sujet des émotions au moyen âge, (Bibliothèque Historique et Littéraire.) Paris, Beauchesne, 2009.

Barbara A. Rosenwein Emotional Communities in the Early Middle Ages, Ithaca, Cornell University Press, 2006.

Barbara A. Rosenwein, “Thinking Historically about Medieval Emotions,” History Compass 8 (2010), 1-15.

William Reddy, The Navigation of Feeling, A Framework for the History of Emotions, Duke University, North Carolina, 2001

Comité d’organisation :
Anne-Claude Ambroise-Rendu
Claire Blandin
Anne-Emmanuelle Demartini
Hélène Eck
Nicole Edelman

Comité scientifique :
Christian Delporte
Fabrice d’Almeida
Pascal Ory

Partenaires :
CHCSC (université de Versailles St-Quentin en Yvelines),
HAR- Centre Francastel (université de Paris Ouest Nanterre la défense)
Institut Français de presse (Université de Paris II)
Centre Identités Cultures Territoires (Université Denis Diderot)

Contact :
Anne-Claude Ambroise-Rendu
Anne-Emmanuelle Demartini



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Damien Boquet (2011, 30 janvier). L’EMOTION DE L’ESPACE PRIVE A L’ESPACE PUBLIC XIXe-XXIe siècles. Les émotions au Moyen Âge, carnet d'EMMA. Consulté le 17 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/o7hg

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